4 jugadores, tácticas y tendencias que decidirán las semifinales de la Copa Mundial 2018

Después de otro breve paréntesis, la Copa del Mundo ha regresado. Está en su última semana, en la recta final. Uno podría incluso decir que está llegando a casa. Las semifinales están aquí. Y estamos aquí para obtener una vista previa de ellos.

Francia y Bélgica lucharán en la primera semifinal el martes (2 p.m., Fox, Telemundo). Camisetas de futbol baratas Inglaterra y Croacia disputarán la segunda semifinal el miércoles (2 p.m., Fox, Telemundo). Aquí hay cuatro pepitas para mirar:

1. El caso de la falta de imaginación de Francia
Francia es a la vez el equipo más entretenido y exasperante de la Copa del Mundo. Por un lado, tiene jugadores que pueden hacer esto:

La velocidad de Mbappé es un problema para Argentina.

: @FOXSoccer pic.twitter.com/X5rPtsfTMC

– Yahoo Sports (@YahooSports) 30 de junio de 2018

Por otro lado, Francia ha creado menos de 1.0 Metas Esperadas por juego en Rusia. Brasil, en comparación, creó más xG total en sus dos últimos juegos, y más del doble en los cinco partidos.

La narrativa de Francia, durante todo el tiempo que las narrativas de la Copa Mundial 2018 han existido, ha sido que Didier Deschamps, tal vez construyendo Les Bleus en su imagen de destructor del mediocampo, ha encadenado a un escuadrón rebosante de talento. Él se mantiene firme en la diversión. Ha hecho que el grupo de jugadores más adorable del mundo sea aburrido. La frustración, por lo tanto, es comprensible.

Pero Deschamps está obteniendo resultados, tal como lo hizo en la Eurocopa 2016. Al jugar con un mediocampista de mentalidad defensiva adicional (Blaise Matuidi) y un estilo inexpresivo,  Inter Milan Mujer esencialmente está reduciendo un juego definido a menudo por patrones y ritmo a una serie de momentos aislados. Está poniendo el resultado en manos de los individuos, su magia y sus errores, en lugar de lo colectivo. Apuesta a que sus 11 jugadores harán más magia y menos errores que la tuya.

¿Y sabes qué? Esa es una buena apuesta, dado el talento a su disposición. Hace que Francia sea un favorito en cada juego que juega. Ahora, ¿a veces hace que Francia sea menos favorita de lo que podría o debería ser? ¿Reduce el margen de error? Si, probablemente. Pero también asegura que Francia no será atrapada y dividida como lo fueron Alemania y España, o, tal vez más pertinente, como que Brasil estuvo en la primera mitad de sus cuartos de final contra Bélgica.

Francia no permitirá que Romelu Lukaku, Eden Hazard y Kevin De Bruyne corran libres. Lo que nos lleva a nuestro segundo punto …

2. ¿Qué tiene Roberto Martínez bajo la manga?
La respuesta de Roberto Martínez a la pregunta más irritante de los cuartos de final fue más brillante de lo que ninguno de nosotros podría haber imaginado. Se metió en una vieja bolsa de trucos, eligió uno titulado “Everton 3-0 Arsenal, 6 de abril de 2014” y lo reutilizó para exponer a Brasil. Ese día, hace cuatro años, había desplegado a Lukaku como un extremo derecho y destrozó a los Gunners. Lukaku cortó el interior desde la banda derecha, conectó el segundo gol de Everton y se dirigió directamente hacia Martínez en la línea de banda para celebrar.

Cuatro años más tarde, Lukaku se convirtió en facilitador para el gol que acabó con los favoritos del Mundial. Después del malestar, dijo: “Jugué en el sistema antes en Everton, así que sabía exactamente qué hacer. Ayudé a Hazard y De Bruyne durante el juego explicando qué posiciones tenían que tomar y qué tenían que hacer en el campo “.

Esto, sin embargo, fue un plan de juego muy específico para una situación específica. Explotó las tendencias de ataque de los laterales de Brasil y la ausencia del escudo de mediocampo defensivo de Selecao. Francia, por el contrario, tiene el mejor escudo defensivo del mediocampo del mundo en N’Golo Kante, y tiene defensas de espalda, en realidad centrales naturales, que se quedan en casa: