Shy Firmino prefiere pies para hablar en la Copa del Mundo

LONDRES (AP) – La primera selección de Roberto Firmino por parte de Brasil hace cuatro años no fue popular.

Entonces, el entrenador Dunga era conocido por lanzar su red de par en par, y sacó a Firmino del Hoffenheim, un club de media cancha en la Bundesliga. Camisetas de futbol baratas tailandia Firmino y Hoffenheim iban en aumento, pero ambos seguían siendo misterios relativos para los fanáticos y expertos de Brasil.

Sin decir una palabra en contra de sus críticos, el delantero hizo su debut en un amistoso contra Turquía en Estambul como último sustituto, y días más tarde se unió a Neymar nuevamente frente a Austria en Viena, y anotó el gol de la victoria desde larga distancia.

Días fuera de otro amistoso contra los austriacos, los críticos son silenciosos. Para los fanáticos, es conocido cariñosamente como Firmino Safadao (Naughty Firmino), y su favorito para ser el principal delantero de Brasil en la Copa del Mundo en Rusia.

La gran forma de Firmino en Liverpool le ha permitido desafiar seriamente al Gabriel Jesus del Manchester City como el nuevo jugador de Brasil. El domingo, anotó el segundo gol en una victoria por 2-0 contra Croacia en Liverpool, mientras que Jesús apenas tocó la pelota durante el amistoso.

“Estoy al 100 por ciento de mi forma y esta ha sido mi mejor temporada en todos los aspectos”, dice Firmino. “En ese partido contra Austria hace cuatro años yo todavía era joven. Ahora juego en una liga mucho más intensa. Me adapté rápidamente y crecí mucho, especialmente mentalmente ”.

Esos comentarios equivalen a un gran discurso de Firmino. Él no es un hablador. Después de casi una década en Europa, tiene dificultades para hablar portugués, y es tímido frente a los medios.

Los miembros de la familia dicen que Firmino ha estado en silencio desde sus primeros días jugando casi todo el día en las calles y lanzamientos improvisados ​​de Trapiche, una favela de Maceió, posiblemente la capital estatal más violenta de Brasil.

Bel Firmino, Camisetas River Plate el padre del jugador, dice que a su hijo no le gustaba hablar mucho, incluso cuando paseaban por las playas de Maceió como vendedores de “prácticamente todo lo que podíamos conseguir”.

“Hice las conversaciones, solo recolectó el dinero y dio el cambio”, le dice el padre a The Associated Press después de un día deambulando por Maceio con una camiseta del Liverpool con el nombre ” Daddy ” en ella.

Bel Firmino agrega que a su hijo le gusta expresarse con música y moda más que con palabras.

“Incluso cuando éramos pobres en Trapiche, él no usaba nada que no le gustara. Él no se quejó, silenciosamente olvidó los artículos rechazados en la parte trasera del armario “, dice el padre.

Es un rasgo que ayudó a Firmino a ser más popular entre los fanáticos brasileños mucho antes de sus 27 goles en esta temporada para el Liverpool, cuyos fanáticos lo abrazan como ” Bobby ”.

En octubre de 2016, antes de que Brasil jugase a Bolivia en la fase de clasificación para la Copa Mundial, el delantero llevaba una cola de caballo copiada del cantante pop brasileño Wesley Safadao (Naughty Wesley en inglés). Los partidarios en Natal, una ciudad cercana al Maceio de Firmino, se entusiasmaron con ella.

Presionaron al entrenador brasileño Tite para que arrollara a Firmino durante toda la primera mitad. Cuando Firmino finalmente se unió y anotó desde un cabezazo en la victoria 6-0, la multitud comenzó a gritar “¡Vai, Safadao!” (Go, Naughty Boy).

”Me encantó. Buena onda, ” Firmino da en una respuesta típicamente recortada.

Sus dientes sorprendentemente blancos, su extravagante código de vestimenta y sus breves respuestas francas lo hicieron aún más querido en casa, donde jugó solo una temporada completa en el pequeño Figueirense, cuando estaba en la segunda división.

“Amo a Safadao, es un honor ser comparado”, dice Firmino. “Pero nunca volveré a tener ese peinado”. Demasiado trabajo.”

La esposa de Firmino, Larissa, no cree que haya demasiado trabajo como para abandonar el peinado. Ella dice que su esposo pasa mucho más tiempo preparándose para salir.

“Roberto es muy cuidadoso con su aspecto, tienen que ser agudos, ya que de todos modos no hablará mucho”, dice en broma.

“Fuera de cámara, es mucho menos tímido, por supuesto. Habla poco para ti porque está realmente concentrado en jugar, especialmente ahora en este Mundial “.

Firmino le gusta decir que él y Jesús están viviendo un gran momento en sus carreras y merecen estar en la discordia como el blanco de Brasil.

“Brasil se beneficiará de nuestro desafío”, repite al final de su conferencia de prensa, que parece durar horas para el delantero. De hecho, solo dura 14 minutos después de una serie de respuestas rápidas a los periodistas.

“Phew”, dice Firmino mientras se va, “feliz de que esto haya terminado”.