¿Cómo se verá la MLS cuando comience la Copa del Mundo de 2026?

NUEVA YORK – En los eufóricos momentos después de que Canadá, México y Estados Unidos obtuvieron el derecho de organizar la Copa del Mundo de 2026 tras el voto de los miembros de la FIFA el mes pasado en Moscú, el reportero preguntó a comisionado de la MLS Don Garber qué significaría esa decisión. para el futuro de la liga

“No hay duda de que esto va a ser combustible para cohetes que nos ayudará a darnos el impulso que estábamos buscando”, dijo Garber.

Organizar la Copa del Mundo será bueno para el fútbol en América del Norte y para la MLS, Camisetas de futbol baratas tailandia  la liga profesional más importante de EE. UU. Y Canadá. ¿Pero cuál será el impacto en términos prácticos? ¿Qué tan diferente podría ser la MLS en ocho años? ¿Y conseguir que el torneo acelere significativamente el crecimiento de la liga doméstica, como las palabras de Garber parecían sugerir?

Para ayudar a responder esas preguntas, Yahoo Sports le pidió a Garber que explicara su comentario sobre el “combustible para cohetes” durante una entrevista reciente en la sede de la liga en Manhattan. Sus respuestas fueron sinceras y perspicaces.

“De hecho”, dijo Garber desde el principio, “estaba pensando mucho sobre lo que sucedería si no ganáramos”.

No es que Garber sea pesimista. Se sintió casi tan bueno con las posibilidades de la candidatura como estaba seguro de que la victoria “posicionaría a la MLS y al deporte en general para ser más fuertes, más populares, mejor financiados, tener más seguidores, más instalaciones y, en general, más valor para nuestros electores”.

Pero también asistió a otro congreso de la FIFA en 2010, y lo recordó demasiado bien cuando un pequeño intento de ser sede del torneo 2022 en los EE. UU. Fue derrotado por el pequeño Qatar. Así que, en el período previo a la decisión de este junio, a menudo se recordó a sí mismo cómo la liga continuó prosperando a pesar de ese golpe de intestino público hace ocho años.

¿La leccion? Siga el plan sin importar el resultado.

“No obtener la Copa del Mundo en 2010 no disminuyó la MLS, y si hubiésemos perdido esta oferta, tampoco nos habría retrasado”, dijo Garber. “No nos habría descarriado de nuestra estrategia de intentar ser una de las mejores ligas del mundo”.

Del mismo modo, ganar la apuesta no cambiará repentinamente todo. Competir en igualdad de condiciones con la Premier League inglesa, la Bundesliga alemana y la Liga española ha sido durante mucho tiempo el objetivo declarado de la MLS. Y ha cerrado la brecha con esas ligas, al menos fuera del campo.

El promedio de más de 48,000 personas de Atlanta United lo colocaría en la mitad superior de cualquiera de esos circuitos mundialmente reverenciados. El promedio general, Italia Mujer que ha aumentado un 33 por ciento desde 2010, ahora ocupa el octavo lugar a nivel mundial. Pero la realidad es que la MLS todavía está muy por detrás de esas ligas en lo que respecta a la calidad del juego.

A pesar de que la MLS está mejorando su juego todos los años, sus equipos no podrán competir con sus contrapartes europeas de élite, siempre que gasten una fracción del dinero en talento. Generalmente obtienes lo que pagas cuando se trata del deporte más cruel del planeta. Si bien la inversión continua en el campo ha permitido a los equipos de la MLS competir financieramente con clubes en lugares como Bélgica y los Países Bajos, los grandes continúan por el momento más allá de su alcance.

Eso no quiere decir que la MLS no esté dispuesta a gastar. Se han invertido miles de millones en infraestructura solo en los últimos cinco años. Con la Copa del Mundo de 2026 encerrada, seguro que los ingresos de las redes y los patrocinadores seguirán. Entonces, si el objetivo es convertirse en una liga de destino para cuando la Copa del Mundo llegue a estas costas por primera vez desde 1994, ¿verá Garber que los propietarios de la MLS aumenten las nóminas al menos a un ritmo más rápido de lo que tendrían?

“No, yo no”, dijo. “Nuestro plan es un crecimiento lento y constante y ha estado funcionando. Hemos establecido una base sólida para nuestra liga, que ha requerido miles de millones de dólares en inversión.

“Toda nuestra energía en la próxima década se centrará en tener un producto y un nivel de juego que nos permita ser competitivos con las principales ligas. Eso requerirá más inversión “, continuó Garber. “Pero no puede ser solo en salarios”. Desarrollo, capacitación, tecnología: todas esas cosas son parte de garantizar que el nivel de juego continúe mejorando “.